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塾で知り合った1つ上の先輩は、とても綺麗な人だった

田中さん(10代)からの投稿
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まだ◯学生で田舎に住んでいた頃、ボクは街の小さな塾に通っていた。

その塾は学年に関係なく大広間で学力別のプリントをもらい、自分で問題を解いて先生に採点をしてもらって、合格ラインに達すると勝手に帰っていくという奇妙なシステムだった。

先生は授業をして教えてくれるわけではなく、学校で習っていないことだったりすると生徒同士で教え合うということになっていたので、騒ぎさえしなければ私語も許されていた。

奇妙なシステムだったが、何故かそれなりの学力はつくので、ボクは小◯生の頃からそこに通わされていた。

友達にその話をしたら変な塾だと思われたようで、知り合いはほとんどおらず、周りには小◯生のガキんちょばっかりで、塾に着くと黙々と問題を解いて、いかに早く帰っていくかというのがボクの週に2日の日課だった。

中2の夏休みが終わった頃、珍しくボクと同じ中学校の制服を着た女子生徒2人がその塾に通い始めた。

そのうちの1人が凄く綺麗な女の子で、その子が初めて大広間に入ってきた時には、思わず二度見してしまったほどだった。

先生と何を話しているのかが気になって、ボクの顔は別の方向を向いているのに全神経が耳に集中していた。

漏れ聞こえて来る声に神経を尖らせて聞いていると、どうやら3年生のようだった。

綺麗な方の子の名前がナツミと聞こえた。

もう一人も続いて名乗っていたが、どうでも良かった。

二人は同じクラスの友達で、高校受験を前に塾に駆け込んできたという何とも呑気な感じの二人だった。

それからは俄然、塾に通うのが楽しくなった。

学校で二人を見かけることもあったが、学年が違うので当然にクラスも違う。

そこへいくと塾は学年に関係なく大広間で好きな席について問題を解くだけなので、二人がたまたま近くに座って時々クスクス笑いながら勉強をしていると、問題に集中できなくて困った。

ボクは自分の中で勝手にその子のことを"なっちゃん"と呼んでいて、いつか話ができたらいいな、などと夢想しては日々を過ごしていた。

そんなある日、二人の声がボクの耳に届いた。

「ねぇ、ナツミぃ、これどうやって解くんだろう」

「そんなの私に聞かれたってわからないよ」

あまり深刻さは伝わってこなかったものの、二人の会話を聞いているとどうやらボクにも解けそうな問題のようだった。

ボクは思わず、二人に声を掛けていた。二人というよりも綺麗な方の子に。

「あの、なっちゃん。見せてもらってもいいかな」

思わず自分の中で呼んでいる呼び方をしてしまい、しまったと思ったが慌てては余計に格好が悪いと思って、平静を装った。

イヤな汗が脇の下をどっと流れていたのは、言うまでもない。

最初は怪訝そうな表情を見せていたなっちゃんだったが、ボクの制服についた校章と襟章を見てニッコリ笑うと、

「同じ学校の人だよね」

と言ってプリントを見せてきた。

問題はボクが最近学習したばかりのものだった。

「これはね・・・」

さらさらと問題を解いてみせると、二人は顔を見合わせて、

「すごぉーい!」

と驚いて見せた。

"いや、ボク、学年一個下なんだけど、二人とも高校受験大丈夫?"

そう思ってしまったが、口にはしなかった。

そんなことがあってから、いつもではないのだけど、席が近くになったりすると二人と話をするようになり、それまでは早く帰ることに命を賭けていたのに、彼女たちのペースに合わせてワザとゆっくり問題を解くようになっていた。

帰るタイミングが一緒になったりすると、ボクは自転車を押しながら彼女たちと一緒に歩いて帰り道の途中までのお喋りを楽しんだ。

なっちゃんに淡い恋心を抱いている自分に気がついていたけど、来年は受験だし、女の子に現を抜かしているわけにはいかないと自分の中で気持ちに蓋をしようとしていた。

そんなわけで彼女たちの受験シーズンも終わり、ボクからすると二人は奇跡的に無事に公立の高校に受かると、あっという間に彼女たちの卒業式の日を迎えた。

卒業式が行われる中、なっちゃんに一言

"おめでとう"

と言いたくて体育館の外で待っていたら、二人は目ざとくボクを見つけて、きゃあきゃあ笑いながらボクの前にやってきた。

「卒業おめでとう」

「それは私にも言ってくれてるのかしら」

一緒にいる友達が茶化して見せた。

「もちろんだよ」

心の奥底を見透かされて焦ったボクは、少し慌てていった。

するとなんだかおかしな空気になって、なっちゃんが何かを言いたそうにモジモジしてた。

さらに沈黙が流れると、

「ああ、もう焦れったいなぁ」

友達がそう言って、

「この子がねぇ、田中くんの第二ボタンが欲しいんだって」

"えっ?それって逆じゃないの?卒業していく先輩の制服の第二ボタンを後輩の女子がもらうんじゃないの?"

そんな風に思ったが、ボクの手は自然に胸の第二ボタンに伸びていて、勢いよく引っ張るとブツという音がしてボタンが取れた。

力任せに引っ張ったものだから、ボタンの裏についた糸を通す輪っかが曲がってしまった。

制服の生地の方が破れてないか途端に心配になったけど、そんなことはおくびにも出さずに、僕はなっちゃんに向かってボタンを差し出した。

「ほら、受け取りなよ」

友達に促されて、おずおずと手を伸ばして見せたなっちゃんにボタンを渡すと、

「ほら、ナツミも渡すものがあるんでしょ」

そう言って友達がせっついてみせた。

なっちゃんはセーラー服の胸のポケットから二つ折りにした小さな紙を取り出して、遠慮がちにボクの方に差し出した。

紙には女の子らしい綺麗な文字で住所と携帯の電話番号が書いてあって、一言

"好きです"

と添えられていた。

それを見た瞬間、ボクは舞い上がってしまった。

思いもよらないなっちゃんからの告白を受けて、飛び上がるほど嬉しかったくせに、ボクの口をついて出た言葉は、

「ボク、来年受験だし・・・」

だった。

なっちゃんの顔に落胆の色が現れ、友達は呆れたようにただボクを見つめていた。

気まずい沈黙が流れて、ようやく口を開いたのは友達だった。

「・・・田中くん!それはないよ!ナツミのことなっちゃんて呼ぶくせに・・・。私のことなんて名前で呼んだこともないじゃん。そんなの、女の子は勘違いするよ!」

ボクは自分の口をついて出た言葉を訂正しようと慌てたが、後の祭りだった。

「ナツミ、こんなヤツ放っておいて、行こ」

友達は怒った目をしてなっちゃんの背中を押すと、なっちゃんは少し潤んだ目をして軽く頷くと、くるりと背を向けてボクをおいて去っていった。

ボクはしばらく呆然とその場に立ち尽くしていた。

春休みの間に電話をしようと、悶々とした日々を過ごした。

けど、意気地なしのボクにはたった一本の電話が掛けられなかった。

そんな風に春休みを過ごしてしまったボクは、しばらくはショックで立ち直れなかったけど、三年生になってからは受験生として毎日が忙しく、あっと言う間に一年が過ぎていった。

ボクは第一志望の高校に合格し、桜の花の咲く中、高◯生になった。

それまでの自転車通学から定期券を持った電車通学になった。

なっちゃんのことも時々思い出してはいたけど、どうしようもなかった。

電話番号を書いた紙は後生大事に持っていたけど、今さら電話をかける勇気はなかった。

通学沿線にはたくさんの学校があって、電車にはいつもいろいろな学生服を着た学生が乗り込んできたり、降りて行ったりしていた。

夏が過ぎ、ツクツクボーシの声も聞こえなくなった二学期のある日のこと、ボクが立っていた電車の扉の一つ向こう側に、綺麗なんだけどアンニュイなオーラを全身に纏った金髪の女子◯生が立っていた。

どこかで見た顔だと思ってついジロジロ見ていたら、目が合ってしまって、慌てて目を逸らしたのだけど、次に目を上げた時には女の子が目の前に立っていた。

"やばい、絡まれる!"

ボクは咄嗟にそう思って、自分の不用意さを悔いた。

「田中くん、志望校に受かったんだ」

目の前に立った女子◯生はボクを名前で呼んだ。

誰だか思い出せないという表情を浮かべていたボクの顔を見たのだろう。

女子◯生は、小さく溜息を吐いて見せて、

「ナツミのことは覚えていても、私のことは忘れちゃった?」

そう言われてようやく相手がいつもなっちゃんの隣にいた友達だと気がついた。

「ワカちゃん?」

咄嗟になっちゃんが呼んでいた呼び名が口をついて出た。

名前を呼ばれて、相手はちょっと面食らったような驚いた表情をして見せたが、直ぐに気を取り直して、

「なんだ、名前は覚えててくれたんだ・・・、へぇ」

と意外そうに言ってみせた。

でも、ワカちゃんがこんなに綺麗な子だとは思っていなかった。

中学時代はずっとメガネを掛けていて、今より10キロは太っていたと思う。

当然に髪は金色ではなかった。

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